Nos amis qui s’étaient déjà rendus à Portland nous avaient assuré que nous allions passer un super séjour dans la « City Of Roses ». Et lorsque le soleil et les températures estivales viennent s’installer pour ce « Memorial Day » weekend, nous nous voyons alors bien y vivre. Retour sur ces 3 jours de découverte dans l’Oregon entre balade à vélo, « food-trucks » et virée du coté de l’océan.

Keep Portland Weird

Si vous pensez que les courants de type « vegan, organic, green, healthy » et autres commerces prônant le « naturel » sont de simples effets de mode, Portland vous apporte une vision opposée. Tout simplement car depuis belle lurette,  cette « petite » ville de 600 000 habitants propose une véritable culture alternative qui se différencie nettement du modèle de consomation de masse américain.

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Nous avons eu la chance d’être hebergés chez Jeff – un collègue travaillant chez Amer Sports – dans sa superbe maison située sur Alberta Street, une rue bordée de bars, restaurants et magasins. Pas de grands buildings, ni de gros pick-ups ! Ici c’est petites rues, vélos, co-op’, food-trucks, atelier de vélos… Difficile de trouver de grandes enseignes. Même les banques se font rares et les distributeurs de billets sont bien masqués !

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Samedi nous avons loué des vélos dans notre quartier puis avons pédalé la majeure partie de la journée à la découverte de la partie Est de la ville – Portland étant séparé en 2 par la Willamette River. Des pistes cyclables parfaitement dessinées nous ont permis de visiter quelques incontournables. La Mississipi Street, Steel Bridge, les bords de la Willamette, le Farmer Market, le Tilikum Crossing ou «  Bridge of the People » pour piétons, vélos et transports en commun, le triptyque branché/hippie/hipster avec Division, Hawthorne and Belmont Street, Laurelhurst Park ou encore Alberta Park où je me suis laissé tenter par une petite partie de Bike Polo avec Dana, rencontré il y a quelques mois en Nouvelle-Zélande! Une petite halte entre midi et deux dans un de ces « Food Trucks Pod » nous a permis de nous immerger dans la culture locale !

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Bref, l’option vélo s’est révélée plus qu’efficace pour ce premier jour où nous avons terminé par un smoothie bien frais tout droit sortie d’une magnifique camionnette avant se laisser tenter par un classique « burger + beer » et par une étonnante visite d’un « Oregon Marijuana Dispensaries ». Depuis le 1er Octobre 2015, la vente de cannabis à usage lucratif est autorisée dans cet état. La vente pour usage médical l’étant depuis plusieurs années. Expérience recommandée tant le décalage avec l’Utah ou même la France est absolu ! Vous rentrez dans ce « magasin », donnez votre carte d’identité afin de prouver que vous n’avez pas moins de 21 ans puis on vous ouvre alors la porte… La suite en photos un peu plus bas !

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Canon Beach – Oregon Coast

La météo semblant être de nouveau avec nous, le plan d’aller se balader sur la côte pacifique pouvait se concrétiser. Mais avant cela, halte breakfast à Pine State Biscuit situé à quelques « blocs » de notre appartement pour y déguster de succulents sandwichs typiques du « South » des U.S. 5-stars !

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J’aurais bien aimé vous passer de l’épisode location de voiture… Cependant, comment ne pas mentionner le fait d’avoir été surclassé de la plus petite voiture type Clio à un Dodge RAM 1500 bleu de toute beauté ! Le trip direction la « Oregon Coast » pouvait débuter même s’il manquait les planches de surf à l’arrière du pickup… 1h30 de route à traverser ces forets dont on s’imaginait avant d’atteindre la station balnéaire de Canon Beach. De ce côté, totale découverte ! Un mix entre plages du Nord et des Landes avec la touche américaine !  Balade sur la plage, déjeuner dans le village, visite du plus vieux magasin de cerf-volant d’Oregon et découverte de Ecola State Park, ses falaises, ses plages cachées, ses surfeurs et sa baleine !

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Memorial Day – Pearl District, Downtown, NobHill

En ce lundi férié pour cause de Memorial Day, pas de parades ni de manifestations visibles. Ici, la vie continue dans le centre-ville de Portland. Ici, les soldes affichées dans les boutiques sont le signe d’un jour national (se rappeler des Hommes morts au combat) devenu commercial. On en profite alors et passons chez Poler Stuff, Chrome Industries, dans le fameux Powell’s Books (sorte de Fnac géante ou il fait apparemment bon se balader durant les nombreux jours de pluie) ou autres petits magasins trendy.

Déjeuner en terrasse du côté du quartier bobo de NobHill puis il est l’heure de reprendre la voiture direction l’aéroport en passant par le très impressionant St Johns Bridge d’où nous apercevrons par surprise le glacier de Mt Hood situé à plus de 100km !

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